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【华尔街聚焦】巴菲特2021致股东信全文 承认犯下严重错误,永远不要做空美国

文/苏怀瑾 来源: FX168北美

FX168财经报社(北美)讯 周六(2月27日),巴菲特将以往开在他位于内布拉斯加州奥马哈的家中的股东大会换了地点,今年的股东大会再次采取虚拟会议的形式,但将在洛杉矶拍摄。在巴菲特长期商业伙伴查理·芒格的大本营附近。除巴菲特和芒格之外,还有两位重要副手格雷格·阿贝尔(Greg Abel)和阿吉特·贾恩(Ajit Jain),他们还将回答记者的提问。

但他的年度致股东信已经发布,根据数据,在2020年,伯克希尔·哈撒韦的每股市值涨幅仅为2.4%,远低于标普500的18.4%,但自1965-2020年的符合年收益依然高达20%,远高于标普500的10.2%。

以下是全文:

致伯克希尔哈撒韦公司的股东:

根据公认会计原则(GAAP),伯克希尔在2020年的利润为425亿美元。这个数字的四个组成部分是219亿美元的营业利润,49亿美元的已实现资本利得,267亿美元的持股浮盈未实现净资本收益,最后,是我们拥有的一些子公司和附属公司价值减记造成110亿美元的损失。所有项目均在税后基础上列示。

经营利润是最重要的,即使它们不是我们GAAP利润中占比最大的部分。伯克希尔的重点是增加这部分收入和收购大型、处于有利位置的业务。但去年,我们两个目标都没有实现:伯克希尔没有进行大规模收购,经营利润下降了9%。不过,通过保留收益和回购约5%的股票,我们确实提高了伯克希尔的每股内在价值。

与资本利得或损失(无论是已实现或未实现)相关的两个GAAP收益的组成部分每年都在反复波动,它们反映了股票市场的波动。无论今天的数据如何,我和我的长期合作伙伴查理·芒格都坚信,随着时间的推移,伯克希尔从投资中获得的资本收益将是可观的。

正如我多次强调的那样,查理和我将伯克希尔持有的上市股票(截至去年年底价值2,810亿美元)视为一个企业集合。我们并不控制这些公司的运营,但我们确实按比例分享了它们的长期繁荣。然而,从会计的角度来看,那部分收益并没有包括在伯克希尔的收入中。相反,只有这些投资者支付给我们的股息才会被记录在账上。根据GAAP,我们投资所得的巨额收益都无法反映出来。

然而,看不到不代表不存在,这些未记录在账上的留存收益通常为伯克希尔创造价值-大量价值。被投资的企业运用留存收益扩大业务、进行收购、偿还债务,通常还会回购股票(这一行为增加了我们在他们未来收益中所占的份额)。正如我们去年在致股东信中指出的那样,留存收益在历史上推动了美国企业的发展。曾经对卡内基和洛克菲勒起作用的方法多年来对数百万股东也起了作用。

当然,我们投资的一些企业会让人失望,他们留存收益的做法几乎不会增加公司的价值。但其他公司会超额完成任务,其中少数公司表现出色。总而言之,我们预计自己在伯克希尔非控股业务(即通常认为的我们的股票投资组合)留存的巨额收益中所占的份额,最终会给我们带来等量或更多的资本利得。在我们56年的历史中,这一期望得到了满足。

我们GAAP数据的最后一个组成部分-难看的110亿美元减记-几乎完全是量化了我在2016年犯的一个错误。那一年,伯克希尔收购了Precision Castparts(“PCC”),我为这家公司付出了太多。

没有人以任何方式误导我,只是我对PCC的常规盈利潜力过于乐观。去年,作为PCC最重要客户来源的航空航天业的不利发展,暴露了我的误判。

在收购PCC的过程中,伯克希尔实际上收购了一家很好的公司,是相关业务中最好的一家公司。PCC的首席执行官Mark Donegan是一位充满激情的经管理者,和被我们收购之前一样,他一如既往地为公司业务投入了大量的精力。我们很幸运有他来管理公司。

我依然相信,当时我的结论是正确的,PCC将随着时间的推移,在其运营中部署的净有形资产上获得良好的回报。然而,我对未来平均收益的判断是错误的,因此,我也就错误地计算出了为企业支付的合理价格。

PCC远非我犯的第一个类似错误。但这是一个严重的错误。

拉动我们这艘船的两根绳索

伯克希尔经常被贴上“大型联合企业”的标签,这是一个贬义词,指的是拥有大量不相关业务的控股公司。是的,这可以描述伯克希尔,但只是以偏概全。为了说明我们与“大型联合企业”的不同,让我们回顾一下历史。

长期以来,大型联合企业通常会局限于收购整个企业。然而,这一战略带来了两个主要问题。有一个问题是无法解决的:大多数真正伟大的企业都无意让任何人接管它们。因此,渴望收购的大型联合企业不得不专注于那些缺乏重要和持久竞争优势的一般公司。那不是一个钓鱼的好池塘。

除此之外,当大型联合企业想要涉足这个平庸的业务领域时,他们常常发现自己需要支付惊人的“控制权”溢价,以诱捕他们的猎物。有抱负的大型联合企业知道如何解决这个“超额支付”的问题:他们只需要自己制造出估值过高的股票,用股票代替货币完成高价收购。(“我愿意买你1万美元的狗,我把5000美元的两只猫给你。”)

通常,促进大型联合企业股票估值过高的手段包括营销手段和“富有想象力的”会计操作,这些手段充其量是欺骗性的,但有时甚至会越界成为欺诈。当这些招数“成功”时,这家大型联合企业会将自己的股价推至商业价值的三倍,以便收购股价是价值2倍的标的公司。

这种投资幻想可以持续相当长的时间。华尔街喜欢交易产生的佣金费用,而媒体则喜欢公司提供的五颜六色的故事。同样,在某一点上,一只被推销的股票飙升的价格可以让幻想变成现实。

当然,最终,潮水褪去了,许多企业就是穿着“新衣”的“皇帝”。回顾金融史,很多著名企业最初被记者、分析师和投资银行家奉为商业天才,但他们的作品最终却成了商业垃圾场。大型联合企业因此臭名远扬。

查理和我希望伯克希尔能够拥有多元化的业务,且每个业务(或者部分业务)运转良好、拥有优秀的管理者。而伯克希尔是否控制这些业务对我们来说并不重要。

我花了一段时间才领悟到这一点。但查理,再加上我在伯克希尔接手纺织业务20年的经历,最终让我相信,与100%掌控一家边际企业相比,拥有一家出色企业的非控制部分更有利可图,更令人愉快,而且工作量也少得多。

基于这些原因,伯克希尔将继续由控制和非控制业务组成。查理和我会根据一家公司持久的竞争优势,管理能力和特点,以及价格,把你的资金配置到我们认为最合理的地方。

如果这一收购战略不需要我们付出多少努力,那就更好了。与跳水比赛使用的计分系统不同,商业活动中不需要依靠“高难度动作”得分。此外,正如罗纳德·里根(Ronald Reagan)告诫的那样:“据说努力工作不会导致死亡,但我要说为什么要冒这个险呢?”

我们持有的闪亮宝藏和我们增加份额的办法

在A1页,我们列出了伯克希尔旗下的子公司,这些公司年底雇佣了36万名员工。您可以在本报告后面的10-K中阅读更多信息。我们将拥有少量股权但没有控制权的公司中的主要头寸列在这封信的第7页。我们的业务组合是非常庞大和多样化的。

然而,伯克希尔的大部分价值存在于四家公司,其中三家公司为控股公司,另一家公司我们只持有5.4%的股权。这四个公司我们都视若珍宝。

价值最大的是我们的财产/意外险业务,53年来一直是伯克希尔的核心业务。我们的保险公司集团在保险领域是独一无二的。它的经理Ajit Jain也是如此,他在1986年加入伯克希尔。

总的来说,伯克希尔保险公司的运营资金远远超过其全球竞争对手。这种财务实力,加上伯克希尔每年从其非保险业务中获得的巨额现金流,使我们的保险公司能够安全地遵循重股权的投资策略,这对绝大多数保险公司来说是不可行的。出于监管和信用评级的原因,这些竞争对手必须把重点放在债券投资上。

现在,债券不是一个好的投资方向。你能相信最近10年期美国国债的收益率(年末收益率为0.93%)已经比1981年9月的15.8%下降了94%吗?在某些重要大国,如德国和日本,投资者从数万亿美元的主权债务中获得回报为负。全世界的债券投资者-无论是养老基金、保险资管还是退休金-都面临着暗淡的未来。

一些保险公司以及其他债券投资者,可能会试图转向购买高风险借款人的债务来获取回报。然而,投资高风险贷款并不是低利率下的正确做法。三十年前,一度强大的储蓄和贷款行业毁灭了自己,部分原因是忽视了这条箴言。

伯克希尔现在拥有1380亿美元的保险浮存金,这些资金不属于我们,但仍然是我们可以配置的,无论是债券、股票还是美国国库券等现金等价物。浮存金与银行存款有一些相似之处:保险公司的现金流每天进出,而保险公司持有的现金总量变化很小。伯克希尔持有的巨额资金可能会在多年内保持在目前的水平附近,而且从累积的角度来看,对我们来说是没有成本的。当然,这个令人高兴的结果可能会改变——但是,随着时间的推移,我喜欢我们现在拥有的胜算。

我在每年给你们的信中反复地解释了我们的保险业务,有些人可能会说没完没了。因此,今年我将希望更多人能了解我们的保险业务和浮存金,新股东可以阅读2019年报告的相关部分,刊载于A2页。了解我们保险活动中存在的风险和机遇是很重要的。

我们第二和第三大最有价值的资产是伯克希尔对BNSF的100%控股(按货运量衡量,BNSF是美国最大的铁路公司),以及我们对苹果公司5.4%的所有权。排在第四位的是我们对伯克希尔哈撒韦能源公司(BHE)91%的所有权。这是一个不同寻常的公用事业企业,在我们持有的21年的时间里,它的年收入从1.22亿美元增长到了34亿美元。

关于BNSF和BHE,我将在这封信的后面有更多的话要说。不过,现在我想重点谈谈伯克希尔定期使用的一种做法,以提高您对“四大控股企业”以及伯克希尔拥有的其他资产的兴趣。

去年,我们回购了相当于80998股的A类股票,在回购过程中花费了247亿美元,这表明了我们对伯克希尔的热情。这一行动使你们在伯克希尔所有业务中的所有权增加了5.2%,而你甚至不必动自己的账户。

按照芒格和我长期以来的标准,我们进行了这些回购,因为我们相信,这些回购既能提高股东的每股内在价值,又能为伯克希尔公司可能遇到的任何机会或问题是提供充足的资金。

我们绝不认为伯克希尔的股票应该以任何价格回购。我之所以强调这一点,是因为美国的首席执行官们有一个尴尬的记录,那就他们总是在股价上涨时,而不是股价下跌时,将更多的公司资金用于回购,但我们的做法恰恰相反。

伯克希尔对苹果的投资生动地说明了回购的力量。我们从2016年末开始购买苹果股票,到2018年7月初,持有苹果股票略多于10亿股(经拆股调整)。我指的是伯克希尔普通账户中持有的投资,不包括后来出售的一笔非常小的单独管理的苹果股票。当我们在2018年年中完成收购时,伯克希尔的普通账户持有苹果5.2%的股份。

我们的持股成本是360亿美元。从那时起,我们都享有定期股息,平均每年约7.75亿美元,而且在2020年,我们还通过出售一小部分头寸,将额外的110亿美元收入囊中。

尽管卖了一部分,但你瞧!伯克希尔目前持有苹果5.4%的股份。这一增长对我们来说是无成本的,这是因为苹果不断回购其股票,从而大大减少了它现在的流通股数量。

但这还远远不是所有的好消息。因为我们在2年半的时间里还回购了伯克希尔的股票,你现在间接拥有的苹果资产和未来收益比你在2018年7月时多出整整10%。

这种令人愉快的动态收益仍在继续。伯克希尔去年以来回购了创纪录的股票,未来可能进一步减少其股票数量。苹果也公开表示有意回购其股票。随着这些流通股减少,伯克希尔的股东不仅会在我们的保险集团、BNSF和BHE中拥有更大的利益,而且会发现他们对苹果的间接所有权也在增加。

虽然回购使股票在市场上慢慢地消失了,但随着时间的推移,收益会变得很丰厚。这一过程为投资者提供了一种简单的方式,并让他们拥有不断扩大的业务。

正如Mae West向我们保证的那样:“天大的好事,太棒了。”

投资

下面我们列出了15笔年底市值最大的普通股投资。我们不包括卡夫亨氏控股公司(Kraft Heinz holding)的325,442,152股,因为伯克希尔已经是其控股集团了,因此必须使用“权益”法来计算这笔投资。在伯克希尔的资产负债表上,卡夫亨氏控股的GAAP估值为133亿美元,这一数字代表伯克希尔在经审计的截至2020年12月31日的卡夫亨氏资产净值中所占的份额。但请注意,我们股份在那天的市值只有113亿美元。

双城记

美国到处都有成功的故事。自美国诞生以来,那些有理想、有抱负、却往往只有微薄资本的人,通过创造新东西或用旧东西改善顾客体验,取得了超出他们梦想的成功。

查理和我走遍全国,与这些人或他们的家人相见。我们的征程从1972年在西海岸购买See’s糖果开始。一个世纪前,玛丽·西(Mary See) 开始推出一款她用特殊配方重新发明的古老产品。除了她的商业计划,她还还开设了一些拥有十分友好销售人员的古色古香商店。她在洛杉矶开的第一家小专卖店最终开了几百家店,遍布整个西部。

今天,她的产品依旧取悦着客户,同时为成千上万的男女提供终身就业机会。伯克希尔的工作就是不干涉公司的成功。当企业生产和分销一种非必需的消费品时,顾客就是老板。100年后,顾客向伯克希尔传递的信息依然明确:“不要乱动我的糖果。”(网站是https://www.sees.com/; try the peanut brittle.)

让我们跨越大陆来到华盛顿特区。1936年,利奥·古德温(Leo Goodwin)和妻子莉莉安(Lillian)开始相信,汽车保险,一种通常从代理商手中购买的标准化产品,可以直接以低得多的价格出售。两人拿着10万美元,与拥有1000倍甚至更多资本的大型保险公司展开了较量。政府雇员保险公司(后来简称为GEICO)即将成立。

幸运的是,我在整整70年前就意识到了这家公司的潜力。它立刻成为了我的初恋(投资类的)。接下来的故事大家都知道了:伯克希尔最终成为了GEICO的100%控制人,这家84岁高龄的公司一直在调整,但没有改变利奥和莉莉安的愿景。

然而,这家公司的规模发生了变化。1937年,也就是GEICO运营的第一个全年,它完成了238288美元的业务。而去年这一数字是350亿美元。

如今,许多金融、媒体、政府和科技都位于沿海地区,人们很容易忽视美国中部发生的许多奇迹。让我们聚焦两个社区,它们为美国全国各地的人才和雄心提供了令人惊叹的例证。

我从奥马哈开始,你应该不会感到惊讶。

1940年,毕业于奥马哈中心高中(也是查理、我父亲、我第一任妻子、我们的三个孩子和两个孙儿的母校)的杰克·林格沃特(Jack Ringwalt)决定用125000美元的资金创办一家财产/意外保险公司。

杰克的梦想是荒诞的,这要求他的小公司,有点被夸大的命名为“国家赔偿公司”(National Indemnity),与大型保险公司竞争,而这些保险公司都拥有充足的资本。此外,这些竞争对手凭借遍布全国、资金雄厚、历史悠久的当地代理商网络牢牢地捍卫着自己的地位。在杰克的计划中,与GEICO不同的是,国家赔偿公司本身将使用任何指定接受它的代理机构,因此在收购业务中不享有成本优势。为了克服这些可怕的障碍,“国家赔偿”将重点放在了被“大公司”认为不重要的“古怪”风险上。这一策略出人意料地成功了。

杰克诚实、精明、讨人喜欢,还有点古怪。他尤其不喜欢监管机构。当他对他们的监督感到厌烦时,他就会有卖掉公司的冲动。

幸运的是,有一次我就在附近。杰克喜欢加入伯克希尔的提议,于是我们在1967年做了一笔交易,达成了协议只用了15分钟。我也从没要求过审计。

如今,我们的国家赔偿公司(National Indemnity)是世界上唯一一家准备为某些巨大风险承保的公司。并且,没错,该公司总部仍在奥马哈,距离伯克希尔总部只有几英里。

这些年来,我们又从奥马哈地区手中收购了四家企业,其中最著名的是内布拉斯加家具城(“NFM”)。该公司的创始人罗斯·布卢姆金(Rose Blumkin)说:1915年,作为一名俄罗斯移民来到西雅图时,既不会读也不会说英语。几年后,她定居在奥马哈,到1936年,她攒下了2500美元,用这笔钱开了一家家具店。

竞争对手和供应商忽视了她,并且他们的判断在一段时间内似乎是正确的:第二次世界大战让她的生意停滞了。1946年底,公司的净资产仅增长到72264美元。而不论是在收银台里还是在存款里,现金总共是50美元(不是打错字)。

然而,有一笔无价的财富没有在1946年的数字中记录下来: 布卢姆金夫人唯一的儿子路易·布卢姆金(Louie Blumkin)在美国军队服役四年后重新加入了这家商店。在诺曼底登陆后,路易参加了诺曼底奥马哈海滩的战斗,并因在Bulge战役中受伤而获得了紫心勋章,最终在1945年11月乘船回国。

一旦布卢姆金夫人和路易重聚,就没有什么能阻止NFM。在梦想的驱使下,母亲和儿子不分昼夜地工作,最终造就了一个零售业奇迹。

到1983年,两人已经创造了价值6000万美元的业务。那一年,在我生日那天,伯克希尔收购了NFM 80%的股份,而且还是没有进行审计。我指望布卢姆金的家族成员来经营企业;今天运营业务的已经是他们的第三代和第四代了。需要指出的是,布卢姆金夫人每天都在工作,直到103岁——这是在我和查理看来都荒谬的退休年纪。

NFM目前拥有美国最大的三家家居用品商店,尽管NFM的门店因疫情关闭了六周多,但这三家商店在2020年都创下了销售记录。

这个故事的后记说明了一切:当布卢姆金夫人的一大家人聚在一起过节吃饭时,她总是要求他们在吃饭前唱首歌。她的选择从未改变过:欧文·柏林(Irving Berlin)的《上帝保佑美国》(God Bless America)。

让我们将目光往东转到田纳西州的第三大城市诺克斯维尔。在那里,伯克希尔拥有两家引人注目的公司——克莱顿住宅(Clayton Homes)(100%持股)和Pilot Travel Centers)(目前持股38%,但到2023年将达到80%)。

每一家公司都是由一位毕业于田纳西大学并留在诺克斯维尔的年轻人创立的。两人都没有足够的资金,父母也不富裕。

但是,那又怎样?如今,克莱顿和Pilot的年税前利润都超过了10亿美元。这两家公司共雇用了大约4.7万名员工。

吉姆·克莱顿(Jim Clayton)在经历了几次商业冒险之后,于1956年以小本经营的方式创建了克莱顿住宅(Clayton Homes)。1958年,“大个子吉姆”哈斯拉姆(Big Jim Haslam)以6000美元的价格购买了一个服务站,创建了后来的Pilot Travel Centers。他们后来都带了一个儿子进入这个行业,儿子有着和他父亲一样的激情、价值观和头脑。有时候基因也有魔力。

现年90岁的“大个子吉姆”哈斯拉姆最近写了一本励志书,讲述了吉姆·克莱顿的儿子凯文是如何鼓励哈斯拉姆一家将Pilot的大部分股权出售给伯克希尔公司的。每个零售商都知道,满意的顾客是商店最好的销售员。当企业易手时也是如此。

当你下次飞到诺克斯维尔或奥马哈上空时,请向克莱顿、哈斯拉姆和布卢姆金家族以及遍布美国各地的成功企业家们致敬。这些建设者需要美国的繁荣框架,1789年制定时的一个独特实验,来实现他们的潜力。反过来,美国也需要像他们这样的公民来实现我们的国父们所追求的奇迹。

今天,世界各地许多人创造了类似的奇迹,创造了惠及全人类的广泛繁荣。然而,在短暂的232年历史中,还没有一个像美国那样释放人类潜能的孵化器。尽管有过一些严重中断,我们国家的经济发展一直是惊人的。

除此之外,我们仍保留宪法所赋予我们成为“一个更完美的联邦”的愿望。“在这方面的进展是缓慢的、不均衡的,而且常常令人沮丧。然而,我们已经向前迈进,并将继续这样做。

我们坚定不移的结论是:永远不要做空美国。

伯克希尔的合作伙伴关系

伯克希尔是特拉华州的一家公司,我们的董事必须遵守该州的法律。其中一项要求是,董事会成员必须以公司及其股东的最佳利益为出发点。我们的董事们接受这一原则。

此外,伯克希尔的董事们当然也希望公司能取悦客户,培养和奖励36万名员工的才能,与贷款机构保持良好的关系,并被视为我们所在的许多城市和州的好公民。我们重视这四个重要的选区。

然而,这些团体中没有一个在决定股息、战略方向和首席执行官的选择,或收购和剥离。像这样的责任完全落在伯克希尔的董事身上,他们必须忠实地代表公司及其所有者的长期利益。

除了法律要求之外,查理和我觉得我们对伯克希尔的许多个人股东负有特殊的义务。在这里,我谈一点个人经历,可以帮助你理解我们不同寻常的依附,以及它是如何塑造我们的行为的。

在伯克希尔任职之前,我通过一系列的合伙人公司关系为许多人管理资金,头三个是1956年建立的。随着时间的推移,这些合伙企业越来越多,变得难以控制。1962年,我们将12家合伙企业合并为一个单位,即巴菲特合伙有限公司(“BPL”)。

到了那一年,我自己的钱,我妻子的钱,几乎都和我许多有限合伙人企业的基金一起投资了。我没有收取薪水或费用。相反,作为普通合伙人,我只有在有限合伙人的年回报率超过6%时才会得到补偿。如果回报率达不到这个水平,差额将结转我在未来利润中的份额。(幸运的是,这从未发生过:合伙企业的回报率总是超过6%“门槛”)随着时间的推移,我的父母、兄弟姐妹、姑姑、叔叔、表亲和姻亲的大部分资源都投入到了合伙企业中。

查理在1962年成立了他的合伙企业,运作方式和我差不多。我们两个都没有任何机构投资者,而且我们的合作伙伴中很少有财务成熟的。加入我们企业的人只是相信,我们会像对待自己的钱一样对待他们的钱。这些人,无论是凭直觉还是依靠朋友的建议,正确地得出了结论:查理和我对永久性的资本损失极为反感,除非我们预期能把他们的钱运作得相当好,否则,我们不会接受他们的钱。

1965年BPL收购伯克希尔后,我偶然进入了商业管理领域。后来,在1969年,我们决定解散BPL。年底后,合伙公司按比例分配了所有现金和三只股票,按价值计算最大的是BPL在伯克希尔70.5%的权益。

与此同时,查理在1977年关掉了他的这些合伙人企业。在他分配给合伙人的资产中,包括蓝筹印花公司(Blue Chip Stamps)的主要权益,这是他与伯克希尔和我共同控制的一家公司。这家公司也是我的那些合伙企业解散时持有的三只股票之一。

1983年,伯克希尔和蓝筹印花公司合并,从而将伯克希尔的注册股东基数从1900人扩大到2900人。查理和我希望所有人,无论是新老股东和潜在股东,都站在同一立场上。

因此,在1983年的年度报告中,我们率先提出了伯克希尔的“主要商业原则”。第一个原则:“虽然我们的形式是公司,但我们的态度是伙伴关系。”这一点在1983年定义了我们的关系;直到今天依然适用。查理和我,还有我们的董事们都相信,这句格言将在未来几十年都会对伯克希尔大有脾益。

伯克希尔的所有权现在分布于五个大的“桶”里,其中一个被我作为“创始人”占据着。我这“桶”肯定是空的,因为我拥有的股份每年都会分配给各种慈善机构。

剩下的四个“桶”里,有两个是由机构投资者持有,各自负责管理他人的资金。然而,这正是这些“桶”之间的相似之处:它们的投资程序截然不同。

其中一个机构的“桶”是指数基金,这是庞大的和蓬勃发展的投资世界的一部分。这些基金只求紧贴他们追踪的指数。指数投资者最喜欢的是标普500指数,伯克希尔是其中的一个成分股。应该强调的是,指数基金持有伯克希尔股票的原因很简单,因为它们必须这样做。他们纯粹是“自动驾驶”,买卖股票唯一的目的就是调整“权重”。

另一只机构的“桶”是管理客户资金的专业人士,不管这些资金是属于富人、大学、养老金还是其他人。这些职业经理人有权根据他们对估值和前景的判断,将资金从一项投资转移到另一项投资。这是一项光荣而艰难的职业。

我们很高兴为这种“主动”的团队工作,同时,他们也在寻找更好的地方来配置客户的资金。可以肯定的是,有些经理目光长远,很少进行交易。其他人使用计算机程序化算法的经理可以在毫秒微秒内指导股票的买卖。一些专业投资者会根据他们对宏观经济的判断来调整仓位。

我们的第四个“桶”是散户,他们的交易方式与我刚才描述的主动型机构基金经理类似。可以理解的是,当这些散户股东看到另一项让他们兴奋的投资时,他们会把伯克希尔的股票视为可能的资金来源(因而卖出伯克希尔股票)。我们对这种态度没有异议,这与我们看待伯克希尔一些股票的方式类似。

说到这一点,如果我们不感到自己与我们的第五个“桶”有一种特殊的关系,那查理和我就没有人性了:第五个“桶”代表了数百万的个人投资者,他们相信我们不管未来会发生什么,都能够代表他们的利益。他们加入我们,也并不打算离开,他们的心态与我们最初的合作伙伴相似。事实上,我们合伙期间的许多投资者,以及/或他们的后代,仍然是伯克希尔的主要股东。

斯坦·特鲁尔森(Stan Truhlsen)就是这些老兵的一个典型代表,他是奥马哈市一位开朗慷慨的眼科医生,也是一位私人朋友,他在2020年11月13日迎来了自己的100岁生日。1959年,斯坦和其他10名年轻的奥马哈医生与我结成了伙伴关系。他们创造性地将自己的公司命名为Emdee, Ltd。每年,他们都会和我和妻子一起在家里吃庆祝晚餐。

当我们的合伙人在1969年分配伯克希尔股票时,所有的医生都保留了他们得到的股票。他们可能不知道投资或会计的来由,但他们知道在伯克希尔,他们将被视为合伙人。

斯坦在Emdee的两名伙伴现在都90多岁了,仍然持有伯克希尔的股票。这一群体惊人的持久性,加上查理和我分别是97岁和90岁的事实,都提出了一个有趣的问题:持有伯克希尔会让人长寿吗?

伯克希尔不同寻常且对个人股东家族的重视,可能会让你更能理解我们不愿讨好华尔街分析师和机构投资者。我们已经有了我们想要的投资者,总的来说,我们不认为他们会被替换掉。

伯克希尔拥有的席位有限—也就是流通股。我们非常喜欢已经占领了它们的人。

当然,“合伙人”也会发生一些变动。不过,查理和我都不希望这会太严重。毕竟,谁会寻求朋友、邻居或婚姻的快速转变呢?

1958年,菲尔·费雪(Phil Fisher)写了一本关于投资的极好的书。在这篇文章中,他将经营一家上市公司比作经营一家餐厅。他说,如果你在寻找食客,你可以以搭配可口可乐的汉堡或搭配带有异国情调的葡萄酒的法国美食来获得吸引顾客成功。但是,费雪警告说,你不能随意地从一个转换到另一个:你给潜在客户的信息必须与他们进入你的场所后所发现的一致。

在伯克希尔,我们提供汉堡和可乐已经56年了。我们珍惜这张票所吸引的顾客。

美国和其他地方的数千万投资者和投机者有各种各样的股票选择,以符合他们的口味。他们将会找到拥有诱人想法的首席执行官和市场专家。如果他们想要价格目标,管理收益和“故事”,他们不会缺少追求者。“技术人员”将充满信心地指导他们,告诉他们图表上的一些波动预示着股票的下一步走势。要求采取行动的呼声永远不会停止。

我要补充的是,这些投资者中的许多人会做得很好。毕竟,持有股票在很大程度上是一个“正和博弈”。事实上,一个耐心且头脑冷静的猴子,通过向标普500的上市公司投50个飞镖来构建投资组合,随着时间的推移,都将享受股息和资本利得,只要它不受诱惑改变原来的“选择”。

生产性资产,如农场、房地产,当然还有企业所有权,都能产生财富,大量的财富。大多数拥有这些资产的人都会得到回报。所需要的只是时间的流逝、内心的平静、充足的多元化以及交易和费用的最小化。不过,投资者决不能忘记,他们的支出就是华尔街的收入。不过,和我的猴子不一样,华尔街的人可不是为了小钱而工作的。

当伯克希尔有空位的时候,我们希望这样的空位很少,我们希望那些了解并渴望我们所提供的服务的新来者能占据这些空位。经过几十年的管理,查理和我仍然无法保证结果。然而,我们可以并确保会将你们视为合作伙伴。

我们的后继者也将如此。

伯克希尔的数据可能会让你吃惊

最近,我了解到伯克希尔在美国的房地产、厂房和设备(即“商业基础设施”)在GAAP下的估值超过了其他任何一家美国公司。伯克希尔国内“固定资产”的折余成本为1540亿美元。排在第二位的是美国电话电报公司(AT&T),拥有1270亿美元的房地产、厂房和设备。

我应该补充一点,我们在固定资产所有权方面的领导地位,本身并不意味着投资取得了胜利。有些公司用最少的资产来开展高利润业务,依靠提供商品或服务来扩大销售额,这当然是最好的结果。事实上,我们也拥有一些这样杰出的轻资产业务,但这些业务规模相对较小而且增长缓慢。

反而,资产密集型业务可能是不错的投资选择。事实上,我们非常高兴能拥有BNSF和BHE:2011年,伯克希尔收购BNSF,当年这两家公司的总收益为42亿美元。2020年对许多企业来说都是艰难的一年,而这两家公司去年的收入达到83亿美元。

BNSF和BHE在未来几十年都需要大量的资本支出。但好消息是,两家公司都可能为增量投资带来匹配的回报。

我们先来看BNSF。该公司铁路运输的非本地货物的吨英里数占全美国(囊括了铁路、卡车、管道、驳船和飞机各个运输方式)的15%。BNSF的装载量远远超过其他任何一家运输公司。

美国铁路的历史令人着迷。150年间,铁路行业经历了大举建设、过度建设、破产、重组和兼并,终于在几十年前趋于成熟和合理化。

1850年运营之初,BNSF仅在伊利诺伊州东北部有一条12英里长的铁路线。如今,它通过一系列收购和合并而形成了390条铁路线。2010年初伯克希尔收购了BNSF。自从被我们收购以来,BNSF已经在固定资产上投资了410亿美元,除开折旧费用,投资额达200亿美元。铁路是露天的,无论是极冷还是极热的环境,从沙漠到山脉的各种地形,还是周期性发生的大规模洪水,火车必须都要可靠地运行。BNSF拥有23000英里的铁路,遍布全国28个州,在这么庞大的铁路系统中,我们必须不惜一切代价实现安全和服务的最大化。

尽管如此,BNSF还是向伯克希尔支付了巨额股息,总计418亿美元。然而,铁路公司只会在满足其业务需要并保留大约20亿美元的现金后才会支付给我们剩下的钱。这种保守的政策允许BNSF以低利率借款,而不依赖伯克希尔对其债务的任何担保。

关于BNSF的另一个说法是:去年,BNSF的首席执行官Carl Ice和二把手Katie Farmer在控制开支方面做了出色的工作,同时度过了业务的严重低迷期。尽管货物运输量下降了7%,但这两人实际上还是将BNSF的利润率提高了2.9个百分点。Carl Ice如期在年底退休,Katie Farmer接任首席执行官。你的铁路管理依然很好。

与BNSF不同的是,BHE对其普通股不派息,这在电力行业是极不寻常的做法。这种政策在我们21年的所有权持有期中一直如此。与铁路不同的是,我国的电力设施需要进行大规模改造,最终的成本将是惊人的。这将在未来几十年内消耗掉BHE的全部利润。我们欢迎这一挑战,并相信增加的投资将得到适当的回报。

让我告诉你一个BHE的努力-它承诺投入180亿美元,对已经过时的电网进行返工和扩建,这些电网现在正在向整个西部输送电力。BHE于2006年开始这个项目,预计到2030年完工——是的,2030年。

可再生能源的出现使我们的项目成为社会的需要。从历史上看,长期盛行的燃煤发电都位于人口密集的地区。然而,风能和太阳能发电的新世界的最佳地点往往在偏远地区。当BHE在2006年评估形势时,对西部输电线路进行巨额投资已不是什么秘密。然而,只有极少数极具财务实力的公司或政府实体在清点了项目成本后才有能力介入。

值得一提的是,BHE之所以决定采取行动,是基于它对美国政治、经济和司法体系的信任。在显著的收入增加之前,需要先投入数十亿美元。输电线路必须跨越各州和其他司法管辖区的边界,每个管辖区都有自己的规则和选区。BHE还需要与数以百计的土地所有者打交道,并与生产可再生能源的供应商和将电力分配给客户的远方公用事业公司签订复杂的合同。相互竞争的利益和旧秩序的捍卫者,以及渴望立即建立一个新世界的不切实际的幻想家,必须加入进来。

意外和延误都是肯定的。然而,同样可以肯定的是,BHE拥有管理人才、机构承诺和履行承诺所需的资金。虽然我们的西部输电工程要完成还要很多年,但我们今天正在寻找其他类似规模的工程。

无论遇到什么障碍,BHE都将成为提供更清洁能源的领导者。

年度大会

去年2月22日,我写信告诉你我们计划召开一个盛大的年会。不到一个月,这个计划就被取消了。

由Melissa Shapiro和伯克希尔首席财务官Marc Hamburg领导的总部小组迅速重组,他们的即兴方案奇迹般地奏效了。我也和伯克希尔副董事长之一的Greg Abel一起走上台,面前是一个漆黑的舞台、1.8万个空座位和一台摄像机。我们在“表演时间”开始前45分钟就位,没有彩排。

Debbie Bosanek是我的绝佳助手,她是47年前加入伯克希尔的,当时只有17岁。她做了25张幻灯片,用以展示我在家里收集好的各种事实和数据,我们还有一个能力很强的幕后计算机和摄制团队,将幻灯片按顺序一一投射到屏幕上。

雅虎直播了年会的整个过程,观众达到创纪录的规模。CNBC的Becky Quick在她位于新泽西州的家中,从数千个股东早前提交的问题、以及观众在我和Greg上台的四个小时里通过电子邮件发给她的问题当中,挑选出问题向我们转述。当时我们吃着See的花生糖和软糖,喝着可口可乐。

今年5月1日,我们计划办一场更好的年会。我们仍然将依赖于雅虎和CNBC的完美表现。雅虎通道将于美国东部夏令时间下午1点上线,网址https://finance.yahoo.com/brklivestream。

正式会议将于美东时间下午5点开始,下午5点半结束。早些时候,在1:30-5:00之间,我们会回答由Becky转达的问题。一如既往,我们无法预知会被问到哪些问题。届时请将问题发送到BerkshireQuestions@cnbc.com,雅虎将在5:30后关闭通道。

现在,请击鼓吧,一个惊喜!今年我们的会议将在洛杉矶举行……查理将会和我一起在台上参与整整三个半小时的提问环节,回答问题并发表观点。去年我很想念他,更重要的是,你们很想念他。其他两位副董事长,Ajit Jain和Greg Abel,将与我们一起回答有关他们领域的问题。

通过雅虎加入我们,直接把你的难题掷问查理吧!我们会玩得很开心,希望你们也一样。

当然,更好的还是我们有一天能面对面见到你们,我希望那会是2022年。奥马哈市的市民、我们参展的子公司以及我们总部的所有人都迫不及待地想让你们回来,参加一场伯克希尔式的、不折不扣的年度会议。

巴菲特

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